Текст Дарини Хижко, фото Politechnika Warszawska й Павла Фурмана.

Бджіл на планеті стрімко меншає. Кілька видів уже в лютому визнають зника­ючими у Сполу­чених Штатах. Колись найпо­ши­ре­ніший у Північній Америці вид запилювача — іржавий джміль — вже зникає в Канаді, ареал його розпо­всю­дження за 25 років зменшився на 88%. У Європі й на інших конти­нентах ситуація не радує також. Паразити й віруси, а ще більше інсектициди виду неоні­ко­ти­ноїдів, спричи­няють так званий синдром руйну­вання колоній (colony collapse disorder): бджоли вилітають у поле збирати нектар — і, забувши орієнтир, просто не повер­та­ються.

Негатив від зменшення популяції бджіл помітить практично все населення Землі. Й справа не лише в емоціях чи естетиці: бджоли сприяють розмно­женню 70% видів овочів, фруктів та горіхів. Без них раціон людства побза­виться огірків, кавунів, ягід, абрикосів, персиків, вишень — загалом третини світового врожаю. З дикою флорою ситуація ще гірша: 90% дерев, кущів і трав не обходяться без бджіл.

Вихід пропо­нують науковці з Варшав­ського універ­ситету техно­логій. Команда з інженерів-механіків, програ­містів, спеці­а­лістів з автома­ти­зації, аероди­наміки та робото­те­хніки чотири роки розро­бляла пристрій, який міг би запилювати рослини, наче звичайна бджола. Проект пройшов кілька стадій. Спершу B-droid — так назвали винахід — міг пересу­ватись лише по землі й був у півтора метри завбільшки. За допомогою фотознімків, які пристрій робив і аналі­зував на місці, він визначав місце­зна­хо­дження рослини. Тоді на колесах набли­жався до неї, збирав пилок — і заплі­днював ним іншу рослину.

Такою була перша версія. Нагорі — все необхідне для роботи B-droid обчислю­вальне обладнання.

Із часом ученим вдалось розробити модуль розміром із долоню, що здатен літати в повітрі. Він може розпі­знавати квітки, літати від однієї до іншої та запилювати їх, при цьому частина обладнання лишається неподалік на землі. Квадро­коптер має кілька переваг: він мобіль­ніший і, власне, більше схожий на бджолу. З іншого боку, літаючий B-droid споживає чимало енергії, заряду акуму­лятора поки що вистачає на декілька хвилин. Утім, найближчим часом розро­бники планують покращити енерге­тичні характе­ри­стики робота, щоб він міг безпе­рервно запилювати рослини протягом кількох годин. Споді­ва­ються виправити й проблеми з навігацією: зараз у повітрі робот орієн­ту­ється трохи гірше, ніж на землі.

Поточна версія дрона.

Випустити «бджолу» в продаж розро­бники планують за два роки. Вони споді­ва­ю­ються, що за цей час і людство змінить ставлення до способів ведення сільського госпо­дарства. Адже поки що люди все ще схильні закривати очі перед можливими еколо­гі­чними катастрофами, а не запобігати їх виникненню.

Створення компа­ктного літаючого автономного робота несе за собою численні нові ризики. Один із них показано в британ­ському серіалі Чорне дзеркало, який вийшов напри­кінці минулого року. В одній із серій подібні дрони-бджоли викори­сто­ву­вались урядом, зокрема, як спосіб стеження за грома­дянами. Зрештою хакер перетворив маленьких роботів на знаряддя вбивства.